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TENNIS : CINQ CHOSES À SAVOIR SUR NAOMI OSAKA, TOMBEUSE DE SERENA WILLIAMS À MIAMI

By   /  March 26, 2018  /  No Comments

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LEFIGARO – Tombeuse la nuit dernière de Serena Williams au 1er tour de Miami, Naomi Osaka, lauréate à seulement vingt ans du premier titre de sa jeune carrière à Indian Wells, dimanche dernier, n’en finit plus d’étonner. Ses succès en appellent d’autres, tant la Japonaise s’avère prometteuse.

KEY BISCAYNE, FL - MARCH 21: Naomi Osaka (JPN) in action during the Miami Open on March 21, 2018, at the Tennis Center at Crandon Park in Key Biscayne, FL. (Photo by Andrew Patron/Icon Sportswire)

«Le pire discours jamais prononcé en finale». Peu habituée à s’exprimer devant une foule aussi considérable, Naomi Osaka s’est presque excusée auprès du public californien, après sa victoire en finale à Indian Wells, face à Daria Kasatkina (6-3, 6-2). Les spectateurs ont pour la plupart découvert ce personnage atypique, qui, à seulement vingt ans, devrait rapidement se faire un nom dans le tennis mondial. «Je suis superstitieuse. Tous les matins je mange le même petit-déjeuner. Mais ce matin on m’a apporté du pain au levain au lieu de pain au blé. J’ai un peu paniqué mais je l’ai mangé quand même. Après coup, je me suis dit que si je perdais ce match à cause du pain, ça allait m’énerver», a déclaré l’insouciante Japonaise après son succès, le premier de sa carrière. Mais, qui est réellement Naomi Osaka, vingt-deuxième à la WTA ce lundi ?

Elle ne parle pas couramment japonais

Si elle fait déjà le bonheur du Japon dans les tournois WTA et représente l’avenir du tennis nippon, Naomi Osaka est née à Osaka (ça ne s’invente pas) d’une mère japonaise et d’un père haïtien. Mais, dès ses trois ans, celle qui vient de glaner le titre à Indian Wells déménage à New York, avec ses parents. Aujourd’hui, elle réside et s’entraîne en Floride et dispose donc également de la nationalité américaine. Conséquence : elle assure ne pas parler couramment la langue du pays qu’elle représente. «Quand je vais au Japon, les gens sont surpris. Quand ils lisent mon nom, ils ne s’attendent pas à voir une fille noire», confiait-elle à USA Today.

Une éclosion précoce

Cela fait déjà quatre ans que Naomi Osaka sévit sur le circuits WTA. Mais, c’est en 2016, alors qu’elle n’a que 18 ans, que la Japonaise s’inscrit comme l’une des plus grandes promesses du tennis féminin. La droitière atteint le troisième tour de trois Majeurs (Open d’Australie, Roland-Garros et US Open) et du Masters 1000 de Miami, en disposant notamment d’Elina Svitolina (n°18), Sara Errani (n°14), Jelena Ostapenko (n°32) ou encore CoCo Vandeweghe (n°28). Mieux, en septembre, elle se hisse en finale à Tokyo. Elle échoue finalement face à Caroline Wozniacki mais ses succès face à Dominika Cibulkova (n°12) puis Svitolina, de nouveau, ne laissent guère de doute sur l’avenir radieux qui lui est promis. L’année suivante, Osaka signe une performance retentissante, en sortant Angelique Kerber dès le 1er tour de l’US Open. Avant d’éliminer une autre joueuse du Top 10 à Hong Kong, Venus Williams. Témoin de son éclosion précoce, la Japonaise bat déjà des records. A 20 ans et 5 mois, elle est devenue la plus jeune joueuse à remporter Indian Wells, depuis une certaine Ana Ivanovic en 2008. En Californie, Osaka a succédé à Kim Clijsters (2005) et son idole, Serena Williams (1999), seules joueuses à avoir remporté le tournoi en ne démarrant pas tête de série. «La jeune génération va pousser, et Osaka comme Daria, vont gagner des titres du Grand Chelem, c’est certain, j’en suis convaincu», a même déclaré Philippe Dehaes, entraîneur de Kasatkina après la finale.

Serena Williams, son modèle

En début d’année, le choix de son nouvel entraîneur a pu illustrer deux choses : Osaka a de l’ambition et elle s’inspire de son modèle, Serena Williams. Sascha Bajin, coach de la Japonaise, a par le passé collaboré avec l’Américaine (aussi avec Victoria Azarenka et dernièrement avec Caroline Wozniacki). Il y a deux ans, les louanges faites par Serena Williams à la Japonaise n’avaient pas du tomber dans l’oreille d’un sourd. «Elle est vraiment jeune et très agressive. C’est une très bonne joueuse, avec du talent», avait déclaré l’ancienne numéro un mondiale. Ironie du sort, la récente titrée à Indian Wells a surclassé son idole, 495e à la WTA et en phase de reprise, à l’occasion du premier tour de Miami (6-3, 6-2). Le destin.

Not only are Serena Williams and Naomi Osaka playing in the Miami R1, but the winner faces #3 Elina Svitolina in R2. Nightmare draw.

Un jeu agressif

Tel son modèle, Osaka dispose d’une puissance de frappe et d’un service que peu de joueuses peuvent se vanter de détenir. A Indian Wells, elle a impressionné, en réussissant à gommer certaines imperfections. «Par le passé, ses erreurs affectaient sa façon d’aborder le reste du match. On pouvait la voir s’effondrer sans raison, parce qu’elle est très dure avec elle-même», a déclaré Bajin dans les colonnes de L’Equipe. «Mais si tu as une attitude négative, tu ne peux pas te concentrer sur les solutions à trouver pour t’améliorer et gagner. C’est beau de voir qu’elle essaie de rester positive. C’est le plus gros changement chez Naomi cette année», s’est-il réjoui. Daria Kasatkina, finaliste en Californie, a, elle, déclaré : «Elle est vraiment très puissante, elle sert bien, elle n’a pas de faiblesses.» Les deux femmes ont partagé un jet privé en direction de Miami.

Naomi Osaka wrapped up a whirlwind week at the with an impressive straight sets win over Daria Kasatkina.

Sa partenaire de double est sa sœur

Toujours comme son modèle, Serena Williams, la sœur de Naomi Osaka est tenniswoman. Si elle n’a pas un avenir aussi prometteur que sa cadette, Mari (21 ans) est classée à la WTA. Son meilleur ranking : 331 en juillet 2017. Les deux jeunes joueuses japonaises évoluent d’ailleurs ensemble en double.

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  • Published: 9 months ago on March 26, 2018
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  • Last Modified: March 26, 2018 @ 12:59 am
  • Filed Under: SPORTS, Tennis

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