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ECONOMIE : Plus de 1.000 économistes mettent en garde Trump contre sa politique protectionniste

By   /  May 4, 2018  /  No Comments

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LES ECHOS Le 04/05 / 18

Dans une lettre adressée au président américain, 1.140 économistes l’exhortent à ne pas répéter les erreurs du passé.

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Le spectre de la Grande Dépression des années 1930 plane au-dessus des Etats-Unis. C’est du moins ce que pensent 1.140 économistes américains, dont 14 prix Nobel. Dans une lettre ouverte adressée à Donald Trump, ils l’exhortent donc à renoncer à ses mesures protectionnistes pour ne pas répéter les erreurs du passé.

Le président américain  a promulgué le 8 mars des hausses de droits de douane de 25 % sur les importations américaines d’acier et de 10 % sur celles d’aluminium. Il menace en outre d’imposer, dès le 22 mai, des droits de douane sur quelque 50 milliards de dollars de marchandises chinoises exportées vers les Etats-Unis.

 

 

Une date symbolique

Après des mois d’intensification de cette politique protectionniste, les signataires de la lettre, dont Richard Thaler prix Nobel 2017 et Edmund Phelps Nobel 2006, mais aussi des anciens conseillers du président républicain de George W. Bush (Harvey Rosen et Wendy Gramm) ou encore le directeur du budget du républicain Ronald Reagan, ont symboliquement choisi le 3 mai pour s’exprimer.

C’est à cette date, en 1930, qu’un millier d’autres économistes avaient pris la parole pour demander au Congrès de rejeter la loi Smoot-Hawley. Ce texte avait entraîné un relèvement des droits de douane sur 20.000 produits et suscité des représailles des partenaires commerciaux des Etats-Unis, aggravant les ravages de la Grande Dépression.

« Le Congrès n’avait pas pris en compte le conseil des économistes en 1930 et les Américains en avaient payé le prix à travers le pays », peut-on lire dans la lettre rendue publique par NTU (National Taxpayers Union). « Les économistes signataires et les professeurs d’économie exhortent avec force de ne pas répéter la même erreur. »

Ils soulignent que même si beaucoup de choses ont changé en 88 ans, y compris l’importance du commerce pour l’économie, « les principes économiques fondamentaux tels qu’expliqués à l’époque sont restés les mêmes ». Et de citer la lettre du 3 mai 1930 : « Nous sommes convaincus que relever les droits de douane serait une erreur. Ils conduiraient en général à une augmentation des prix qui seraient payés par les consommateurs américains. » Un texte toujours d’actualité.

 

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  • Published: 6 months ago on May 4, 2018
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  • Last Modified: May 4, 2018 @ 4:48 pm
  • Filed Under: Etats-Unis

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